Proof of Life:为什么说比特币是一种生命体?
橙皮书2019/08/14 16:14:26

如何证明读文章的你不是一段代码?

这是个很有趣的问题,现在活着世上的你我会不会就是某个虚拟机里的一段代码?

我不知道。

如果把这个问题换一种角度思考呢?现在我们的程序员创造的代码,有生命的特征了么?

这篇文章给了一个有趣的视角:比特币是一种新形式的生命体。

作者从生物具备的核心要素出发,发现比特币其实是符合生物基本框架的,当然你也可以认为这种说法是强行把素材塞到观点里,为了论证而论证。

但,他至少提出了一个有趣的想法,不是么?

以下为正文,enjoy:

(一)

生命是什么?

一个客观存在的东西是否活着跟人对生命的定义有关系。

生命是非常复杂的,所以回答什么是生命这个问题很难,一个我比较喜欢的说法是:生命是一个过程,而不是某种物质。

一个活着的生物他们具备生长、繁殖、继承等属性,他们由更小的单元(比如细胞)构成,且能够通过获取外部世界的能量维持内部结构的稳定。

从物理学角度来讲,生物是一个热力学系统:它能通过周围环境的能量差来维持特定的内部分子结构,且让其不断复制生长,生命系统能够从环境吸收能量,来降低内部的熵。

Based on Chris Packard’s Characteristics of Life, cc-by-sa 4.0

简而言之,生命其实是在混乱中创造秩序。

而比特币就是如此:它从环境中获取能量,并把一切都整理好。它通过向有序结构添加块来实现这一点,也就是大家说的区块链,也有人说是分布式账本。

但如何称呼它并不重要,你只需要知道区块是这个复杂系统的重要部分,就像脊椎动物的脊椎一样。

要继续理解比特币为啥是活跃的生物,我们得抛开那些流行词汇,问问自己:比特币究竟是什么?它由什么构成,它的边界在哪里?

(二)

什么是比特币?

跟生物的复杂性相比,比特币相对简单。但对于什么是比特币这个问题,它很复杂。

它取决于你的背景,比特币可以是金融革命、计算机技术、支付系统、新央行、自由主义革命、传销泡沫、低效率的数据库、数字货币。

对于不同的人来说,比特币是完全不同的东西。

但无论它是什么,它已经成为了一股不可忽视的力量。这也是为什么我说它具有生命属性的原因,这就好比你描述一个现实世界中的人,你可以是父亲、儿子、朋友、敌人、好人、键盘侠等各种东西,它都取决于其他人看待的视角。

而比特币究竟是何种生物已经有一些不同的看法:

比如《掌握比特币》这本书里认为比特币是一群切叶蚁。

而Jimmy Song则认为比特币是蜜獾(它不在乎也不怕任何事物)

还有人把比特币认为是一棵树,比特币的种子是代码,在一个适合的季节被种下,在分布式的土壤和社区的培育下茁壮成长。

另外一种符合主流的说法是,比特币是真菌,它有着自己的地下王国。

蜜獾的比喻是我最喜欢的,当人们在这么说比特币时,他们其实在说,比特币是一个无法控制、无法驯服且不在意外部因素的动物。

不管用哪种生物来类比比特币,我都认为是非常有意义的,它意味着你在理解比特币上已经迈出了很重要的一步:比特币是一个具有生命属性的有机体。

(三)

比特币这种生物

从技术角度上讲,比特币是新生命形式的第一个例子。它生活和呼吸在互联网的沃土,它活下来是因为它提供了一项有用的服务,人们愿意花钱让它活下来。

它之所以存在,是因为任何人、任何地方都可以运行它的代码副本。

它之所以存在,是因为所有的代码副本都可以相互通信。

它之所以存在是,是因为一个代码副本的崩溃不会影响全局,它会马上被丢弃。

它之所以存在,是因为它从根本上是透明的,任何人都可以看到它的代码,知道它在说什么。

虽然比特币是完全透明公开的,但它没有人知道比特币最终会走到哪里。和其它生命一样,比特币并不是一个统一的物质团,

它是动态的,由许多不同的部分组成, 这些部分相互影响和沟通,和其它生物一样,可以和环境构成一个整体。就像有机体一样,一旦失去一个关键部分,整个有机体就会死亡。

比特币是一种奇怪的野兽,它跨越领域:一只脚叫信息(思想和代码),一只脚是物理客体(节点和人)。

比特币这种生命体,通过思想、代码、人和节点的相互作用不断成长,所有这四个概念都在比特币一个价值体里相互成就和影响,保持了比特币的活力。

人是比特币生命的组成部分,还是与其共生,取决于你的观点。现在,让我们以更广阔的视角来看待比特币,它是包含人类的,就像我们的生活离不开各种微生物、真菌、病毒和动物一样,比特币也离不开我们。

比特币节点就像你身体里的细胞一样,它会随着时间的推移有换代更新,矿工不断在变化,矿机不断在更新,甚至矿场都在更新换代,但比特币一直在变得强壮。

思想和代码相对于前者,显得相对虚无一点,它很难描述,你可以这么去理解: 人和节点构成了物理躯壳,代码和思想是比特币的灵魂。

这些构成了比特币的本质,只有有东西是跟这个本质相容,他就会被视为整体的一部分,如果不相容就会被排斥-----就像生物排斥体内的异物一样。

比特币的共识规则明确了该本质,其它部分则不断在重复,没有私钥,你就没有比特币以及运行自己的节点。

还记得我们开头如何定义生命的么,比特币其实可以在各个特性上找到映射。

生长:比特币在各个方面都在成长,网络节点、比特币市场、用户、生态等等

繁殖:矛盾的是,比特币利用复制来创造稀缺,复制让它的网络效应越发强大, 其稀缺性就更加凸显,它有很多方式在繁殖:源代码、节点、账本等。同时变异也在发生,在过去的十年间,很多无效交易、无效区块、数百个分叉币等都在出现

遗传性:比特币从它的前辈那里继承了很多特点:密码学、数字签名、P2P网络、时间戳等等。此外,比特币的开放性使其基因转移成为可能:一些特性是逐步发展起来的,另一些特征则是结合其它项目的想法进入到了比特币的代码库。

内稳态:比特币的共识机制支撑了其系统的稳定,区块不遵守则会被无情的淘汰,比特币网络会想我们剥去皮肤上的死细胞一样,摆脱这些区块。

新陈代谢:世界各地的矿机让比特币得以生存,就像植物靠太阳光一样,比特币消耗的是算力或者说电力,这些能量转化为强大的网络来维持系统的持续稳定。

细胞:比特币网络由多个节点构成,每个节点都是一个自我维持的功能实体。

敏感性:比特币是高度敏感的有机体,环境的变化都会对其产生影响:币价、政策变化、经济变化、技术变化等等。但这都是它本身的反应,并代表某个个人、公司或者国家。

如上所述:生命是一个过程,而不是孤立的客体,它是有无数部分组成的微妙舞蹈,这些部分通过复杂的信号交流来维持各自的组织稳定,这就是我们说生命是一个整体现象。

最后,生命如火不似水,是过程不是结果,最好的证明方式是发现它。

(完)

参考资料:

https://medium.com/@dergigi/proof-of-life-fa28fdc002fe

翻译:风答

来源:橙皮书

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